¿Qué es la Magnitud de Momento?

Los dos resultados más comunes del monitoreo microsísmico son la ubicación de eventos y su magnitud. La magnitud de un evento describe la fuerza de ese evento.

Puede ser que usted conozca la “escala Richter”, la cual se desarrolló originalmente en 1935 para describir la fuerza de terremotos de tamaño medio (entre magnitudes de 3.0 y 7.0) en California. La escala de Richter utiliza la amplitud de una onda grabada con un sismógrafo Wood-Anderson a una distancia conocida de la fuente para calcular la fuerza de un evento. Por desgracia, la escala de Richter y muchas otras escalas de magnitud que han sido propuestas tienen algunos inconvenientes. Por un lado, la escala de Richter tiene una magnitud máxima de 7.0 o menos, lo que significa que todo gran terremoto tendría siempre una magnitud de 7.0 o menos. Además, la escala de Richter sólo describe la amplitud de onda máxima y no da ninguna indicación de la energía total que se libera por el evento.

La magnitud de momento (Mw) se introdujo en 1979 por Hanks y Kanamori y, desde entonces, se ha convertido en el método más comúnmente utilizado para describir el tamaño de un microsismo. La magnitud de momento mide el tamaño de los eventos en términos de la cantidad de energía liberada. Específicamente, la magnitud de momento se refiere a la cantidad de movimiento por roca (es decir, la distancia del movimiento a lo largo de una falla o fractura) y el área de la falla o superficie de la fractura. Dado que la magnitud de momento puede describir algo físico sobre el evento, los valores calculados pueden ser fácilmente comparados con los valores de magnitud para otros eventos. La magnitud de momento es también una escala más precisa para describir el tamaño de los eventos.

Moment Magnitude

Ya que las escalas de magnitud son logarítmicas, el incremento de una unidad de magnitud en una escala de magnitud es equivalente a un aumento de 10 veces la amplitud registrada por un sismógrafo y aproximadamente 30 veces la energía. En la imagen superior, el diámetro del círculo es proporcional a la energía de un evento con magnitud de momento +1 en comparación a magnitud de momento +2.

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